更年期障害とは


更年期になると卵巣の機能が低下し、女性ホルモン(エストロゲン)の分泌が急激に減少します。

その結果、ホルモンのバランスの乱れに体がついていけず、体だけでなく自律神経や精神状態にも不調が起こります。



更年期に起こるさまざまな不調を更年期症状といい、程度の差はあっても誰にでも起こる症状です。

心身の症状が重く仕事や家事ができない、具合が悪くて寝込んでしまうなど、日常生活に支障をきたす場合を「更年期障害」と言います。


 

更年期障害のメカニズム


閉経に伴って卵巣の働きが衰え、エストロゲン(卵胞ホルモン)の分泌が急激に減ることが原因で起こります。

エストロゲンは月経や妊娠といった女性機能のほか、乳房や性器の成長、肌や髪を艶やかにするなど女性特有の体作りをサポートするホルモンで、分泌が減ると今までエストロゲンによって調節されてきた機能がうまく働かなくなります。



また、エストロゲンが減少すると脳がもっと女性ホルモンを出すよう卵巣に対して指令を送り続けるが、卵巣の機能が低下しているためホルモンを出すことができなくなります。

そのため脳がパニックを起こして自律神経のバランスが乱れ、体や心にさまざまな不調が現れるようになります。



年齢的にも、働き盛りだったり、子育てや親の介護があったりと仕事や家庭のストレスが増える年代でもあるため、体の変化に精神的なストレスが加わることで更年期の症状が重くなる人もいます。


 

更年期障害の特徴


人によって症状はさまざま。

更年期の症状はエストロゲンの減少だけではなく、心理的な要因や社会的・環境的な要因なども複雑に関与するため、全身にさまざまな症状が出てきます。



主な症状として、「ホットフラッシュ」と呼ばれているのぼせ・ほてり・発汗異常などの他、自律神経の乱れから起こる動悸や息切れ、頭痛や腰痛、肩凝り、手足のしびれ、イライラ感、めまい、耳鳴り、不安感、不眠、喉のつかえ、食欲不振や胃腸症状などがみられます。

また、皮膚や粘膜の乾燥、ドライマウス、尿失禁、外陰部のかゆみなども生じることもあります。


 

更年期を乗り切るために

◆生活の改善


生活習慣の乱れも、更年期障害を悪化させる原因のひとつです。

とくに睡眠不足や運動不足は、大きな影響を及ぼします。

不眠などの睡眠障害そのものが更年期障害のひとつですが、その状態が続くと疲労がたまり、精神的にも落ち込みやすくなります。

夜更かしの習慣がある人は、思い切って早寝早起きに切り替えてみましょう。

また、寝付けない人や途中で目覚めやすい人は、病院で誘眠剤などを処方してもらい、眠りの質を向上させることも大切です。

就寝前にウォーキングなどの軽めの運動をして、からだを適度に疲れさせると眠りやすくなります。

ストレスが続いている時は、ストレスホルモンなどの影響で呼吸が浅くなり、血液の流れも悪くなっています。

ウォーキングや水泳などの有酸素運動は、呼吸を深くし、血液循環もよくするので、定期的な運動を取り入れることも更年期障害の解消に役立ちます。

 

◆食事の改善


更年期になると、それまでの食事の好みなどが固定化し、新しいものを食べない傾向があります。

そのため更年期に不足しがちな栄養分がとれず、症状を悪化させることも少なくありません。

更年期は高血圧や糖尿病などの生活習慣病を発症しやすい時期でもあるので、食生活をきちんと見直してみることが大切です。

女性に不足しているといわれる、主にタンパク質・ビタミンB群・鉄分を、積極的に取り入れましょう。

 

◆更年期とアロマセラピーの有効性


アロマセラピーは、エッセンシャルオイル(精油)を用いて、その香りを楽しんだり、リラックスしたり、さらに病気の治療や症状の緩和などのための補完・代替医療の1つです。

更年期障害は、エストロゲンの分泌低下によって、女性ホルモンのバランスが崩れるため、エストロゲン様作用を持つエッセンシャルオイルを用いると良いようです。

クラリセージには、酢酸リナリル、リナロール、スクラレオールなどが含まれており、これらの成分には女性ホルモン様作用があります。

性ホルモン様作用をもっているエッセンシャルオイルは上手に利用することで更年期障害に伴うさまざまな不定愁訴に対して効果を発揮するといわれています。

 

◆更年期障害に対するアロマセラピーの方法


更年期の不調は女性ホルモンが減少したり、バランスが崩れたりするため、引き起こされます。

女性ホルモンを補充するという治療もありますが、多くの副作用があることが知られており、補充し続けることは難しいです。

そのため、女性ホルモンの乱れによって崩れた女性のからだを基礎から整えて、からだ本来の力で女性の健康を取り戻すことが重要になります。

ホルモン変化に逆らわず、『からだを整えるという選択』で、自分らしく、前向きに過ごせる身体に整えていきましょう。

 

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